søndag den 14. september 2014

Instameeting in Santa Teresa pt. 1: I really like Instagram, wanna know why?



Af hjertet tak for al medfølelse og omsorg jeg har mærket så stærkt efter mit seneste indlæg. I skal vide at den tid og energi mange af jer brugte på at sende mig en hilsen og en kærlig tanke, er langt mere værdifuld for mig end I kan forestille jer. Det er desværre nok ikke sidste gang jeg nævner episoden herinde, for det tager tid at bearbejde, og jeg giver efter for det processen kræver af mig. Men for nu vil jeg fokusere på én af de mange fantastiske oplevelser, som jeg har haft hernede. For dem er der heldivis mange af!!



Instagram afhængig?
Helt ærligt så bruger jeg rigtig.. meget... tid på Instagram.
Jeg finder dagligt inspiration i andre instagrammers æstetiske smukke, sjove, skæve eller ærlige fortællinger om livet gennem fotografiet. Jeg ser det som en helt unik mulighed for mig for at få indblik i afkroge af verden, jeg aldrig selv kommer til at kende. Desuden blev det IG, som definitivt fik mig til at se mine omgivelser med kreative øjne, samt konstant at lede efter motiver, uanset hvad jeg foretager mig.
 Min interesse for Instagram udsprang af mødet med en anden instagrammer for 1,5 år siden, som endte med at blive en kær ven. Min påskønnelse af mediet startede altså, med det jeg i dag finder aller smukkeste ved det. Nemlig kontakten og de venskaber, det er muligt at opbygge gennem dette medie. Det lyder fuldstændigt idiotisk og lidt paradoksalt for mig at en digital kontakt kan være så berigende, men ikke desto mindre, er det min sandhed.

Hvordan er en app givende for mig under mit studieophold?
Noget at det mest provokerende ved at tage på udveksling, er tanken om at absolut ingen venter på en det nye sted. Man hører ikke til nogen steder og ingen kan, med god grund, skænke en en tanke (udover ens kære derhjemme). Således kan man forblive inden døre i f.eks. 2 uger, spise nutella direkte fra glas og gå i bad når fluerne bliver for insisterende, uden nogen som helst ville savne ens tilstedeværelse.
Anyway, dette blev dog aldrig en virkelighed for mig på grund af IG. Jeg var allerede inden ankomst ventet af en håndfuld brasilianske knejte/instagrammers (udover mine gamle venner ej at forglemme!!!), som jeg var kommet i kontakt med på grund af en gensidig interesse for hinandens fotografier. Alle udtrykte de, hvordan de så frem til at jeg ankom, og at de kunne vise mig deres by. Mennesker jeg aldrig havde mødt i mit fysiske liv, men kun havde haft kontakt med over et internetbaseret medie. Jeg blev sågar tilbudt at blive hentet i lufthavnen for ikke at skulle bekymre mig om sikkerheden ved taxi. Jeg tog derfor af sted med stor ro i sindet.

 
Three of the guys - From the left: José Felipe (@zefelipe), Paulo (@paulodelvalle), Yugi (@yugi).

Fra en digital til en analog verden
Det er helt ærligt, meget nervepirrende og surrealistisk når man endelig står over for det første fysiske møde med et menneske, som for en før kun var en virtuel skikkelse. Pludselig er denne af kød og blod, taler og kan f.eks. have en anden stemme eller højde end den man havde forestillet sig. For the better or worse. Heldigvis var jeg ikke det mindste skuffet da jeg mødte drengene, men der gik lidt tid før jeg fik fat i deres rigtige navne, og ikke var nødsaget til at tiltale dem ved deres brugernavn fra Instagram, haha.

En weekend i August arrangerede vi alle sammen at mødes i nabolaget Santa Teresa. Et smukt område i Rio, som har formået at beholde sin charme fra kolonitiden, hvilket ses i de snirklende stræder og i sine bygningsværker. Anledningen var af to andre instagrammers fra Argentina, Agustin og Lucas, (som lige nu rejser verden rundt for at lancere deres applikation Huntgram der snart er i luften) kom til byen, og vi lavede derfor et såkaldt instameet. 


@huntgram / @lakxs, @yugi, @vanessamellot

Instameetings 
Instameet er simpelt; et møde mellem instagrammere hvor formålet er  at tage billeder/video, udforske og lade kreativiteten udfolde sig sammen. Det er nyt for mig at deltage i disse møder. Inden jeg tog afsted nåede jeg at deltage i et i Carlsberg Byen i København, arrangeret af Instagrammers Danmark. Hvis nogen skulle have en interesse i prøve at deltage i et arrangement - så er næste d. 4 oktober i forbindelse med World Wide Instameet, hvor instagrammers mødes hele verden over "samme" tid (tidsforskelle taget i betragtning) på et udvalgt sted. København/Danmark har virkelig nogle dygtige intergrammere, jeg kan kun anbefale at engagere sig hvis man finder det interessant at fotografere. 

Et fælleskab
Anyway, jeg ser derfor ikke Instagram som blot et medie/applikation mere. Det er en fællesskab der kan skabe kontakt på tværs af landegrænser, hvor man mødes med udgangspunkt i fotografiet, eventyrlysten, æstetikken og interessen for netop dette. Samt et fællesskab hvor folk giver hinanden oprigtig støtte og anerkendelse. Igen uden nødvendigvis at have mødt hinanden i virkeligheden. Fantastisk, hvis jeg selv skal sige det! 

Sådan gik en eftermiddag med rigtig, rigtig gode mennesker, som jeg er taknemmelig for at have omkring mig i  denne skøre by. 
 
  Dropback is Pão de Açucar (Sugar loaf), seen from the view of Parque das Ruinas in Santa Teresa

Zé, Zé, Zé, Zé!

Julió, the foxy front figure of Huntgram / @huntgram


 
We had beautiful light in the ruins  

  Paulo

From the left: Zé, Lucas, Arthur and Agustin

This bar is always busy in the main street of Santa Teresa

Common sight in the streets of Rio, half naked peeps. 

The pizza loving and very funny Yugi


 Last but not least. This is Paulo. Many at home already heard about him. We started talking back in January, having conversations through comments on each other's pictures, and we haven't stopped since. It's kind of crazy to be able to say that he is a very dear friend of mine, because of a social media - he really goes out of his way to help me with everything. Even the stupidest small stuff as when I can't find that grey super-tape (GAFFA) that can hold everything together (we have a problem with the fridge, argh!). But also with personal things, like the episode last week and I'm absolutely sure it won't be the last time he will appear on the blog. 

Her er Paulo. Flere derhjemme har hørt tale om ham. Vi begyndte at tale sammen tilbage i Januar via nogle kommentarer frem og tilbage på et af hans billeder, og vi er ikke stoppet  siden. Det er vildt i dag at kunne sige at han er en rigtig god ven - som går langt for at hjælpe mig med alt mellem himmel og jord. For et par dage siden drejede det sig om at bringe mig gaffatape (til at tape køleskabet som er helt udueligt!!). Jeg har ledt i 3 uger efter GAFFA. Men han er der også mentalt når tingene er svære ved episoder som f.eks. i sidste uge, og det er uvurdeligt. Det bliver med garanti ikke sidste gang han vil fremkomme på siden her. 

Part 2. coming up...  

English recap //


This photo belongs to the talented Agustin Gotlib / @gotlib at instagram (one of the guys from Argentina) - 
I'm bringing it to show a beautiful result of a picture of the group taken at the instameeting. Love crew photos!  



Instagram addict?
To be honest, I'm using a lot of time on Instagram. I find so much inspiration in other instagrammers beautiful, witty, crooked, aestetic tales about life, trough their photographies.
For me it's an unic way to get a perspective and peep into corners of the world i'm probably never going to see with my own eyes.
Today I notice my sorrundings much more than I did before I used Instagram.  
1,5 years ago my interest for Instagram blossomed because I met an other instagrammer, who ended up with becoming a dear friend of mine. My appreciation of this media started, therefore with what, I find the most amazing about it, namely the contact and the friendships that are possible to build up through this media. It sounds so stupid and paradoxial in my ears, that a digital social media should be able to enrich a person's life, but nonetheless it's my opinion, my truth..


What is it doing for me while studying in Rio
What's the most provoking about going on exhange is the fact that there are absolutely no one to expect or waits for you the new place. You belong to nowhere and no one and for obvious reasons therefore there are also noone that thinks about your presence or wellbeing. You could easily stay inside for weeks and eat nutella directly from the glass and rotten up without no one would notice.
It luckliy never got to that point in my case. All because of Instagram.
There where a bunch of brazilian guys expecting me and looking forward for my arrival. All persons I have gotten in touch with trough Instagram. People I've never met in real life. I even got offered to get picked up in the airport to avoid being exposed for danger when I arrived. When would that ever happen elsewhere?!
 

From a digital world to an anlog world
Honestly speaking it is intimidating and surreal when you're finally standing face to face with the people, that before only were a virtual figure. Suddenly they talk, are made of flesh and blood, and they don't necessarily looks or speak like you had imagined. The magic switch between a digital reality to an analog. 
I was not dissapointed with the boays, tho I had to think hard to catch their real names and not usernames from the app. 

Instameetings
A weekend in august we arranged an instameeting in the beautiful colonial neighborhood, Santa Teresa.  The occasion was to get everyone together and to receive two Argentinian instagrammers, Agustin and Lucas, who are currently travelling around the world for launching their awesome app called Huntgram.
These Instameets are for people to get together, with the purpose of sharing the passion of photography, creativity and the lust for adventure.
It's not something I've done many times before. My first meeting was in the Carlsberg City/Brewery in CPH, arranged by Instagrammers Denmark. Denmark has some very neat instagrammers!! 

A community
So to sum up all this talk up, I don't just see Instagram as an other media or application anymore. It's a strong community that provides the possibility of creating contacts across borders, and a community where people really supports and appreciates each others work. Even tho people have never met. Incredible and the perfect way to use the possibilities of the internet, in my opinion.    





onsdag den 10. september 2014

Assaulted in Rio de Janeiro.. For the first and last time!

...Jeg aner ikke hvor jeg skal begynde og slutte. Ej ved jeg ikke hvor jeg skal begrænse mig og hvor jeg ikke får sagt alt. Mandag blev dagen hvor jeg for første og forhåbentlig sidste gang måtte aflægge en rapport hos Delegacia Especial de Atendimento au Turista (DEAT) – som er den afdeling af politiet der tager sig af kriminalitet begået mod turister.

Jeg er blevet fortalt at en måde at bevæge sig videre på og bearbejde traumatiske oplevelser, er ved at italesætte dem. Tal oplevelsen fuldstændig død. Tal om det indtil dine egne og dine nærmestes ører bløder. Visualiser og skriv ned. Det følgende er derfor mere for mig selv end for alle andre.
Dette er en af grundene til at jeg vælger ærligt og uglamourøst at nedfælde den oplevelse jeg havde i søndags, hvor jeg blev overfaldet af en gruppe af 20 + mænd/drenge i alderen 10-25 år. Tanken har strejfet mig flere gange at det nemmeste og mindst sårbare ville være at fortrænge og tie. Men hvis du står stille når en bølge kommer, vil den vælte dig om kuld. Hvis du dykker dybt ind i den kommer du op på den anden side.

Fænomenet Arrastão
Solrige weekender med mulighed for strandtid er en af vores store glæder i Danmark og vi valfarter til havet og ligger som sild i en tønde i sandet. Det samme gør vi i Rio de Janeiro (RJ). En varm søndag eftermiddag for et par uger siden var jeg på stranden af samme årsag med en ven. Her oplevede jeg for første gang fænomenet ”arrastão”. Ikke noget jeg havde hørt synderligt om før. Ordet arrestão er opstået med en reference til teknikken at fiske med enorme fiskenet som trækkes gennem vand. Arrastão bruges altså af brasilianerne som betegnelsen for kollektive røverier der udføres af ofte armerede bander der rykker hurtigt og med en enorm kraft gennem store menneskemængder, hvor de stjæler alt på deres vej. Overraskelsesmomentet, forvirringen blandt de mange vis af ofre der forsøger at flygte, samt den ekstremt voldelig adfærd undervejs gør denne form for røveri ekstremt effektiv, og mange frygter den i sådan en grad at de holder sig væk fra stranden permanent. Den mest kendte arrastão skete på Copacabana i ’92, ellers er de også hændt i boligkomplekser og i trafficjams så vidt jeg ved.

Denne førnævnte søndag flygtede vi ned af stranden sammen med 100-vis af andre solbadende mennesker. Efter ca. 600-700m var vi, med galoperende hjerte og adrenalin, endelig uden for rækkevidde. Siden denne dag besluttede jeg, at jeg vil holde mig langt væk fra stranden i weekenden, samt at min mor ikke behøvede at få noget at vide.


Overfaldet
I søndags skulle jeg til en god venindes baby shower en 1 times bustur ud af Rio i et stille kystområde kaldt Recreio. Når jeg har behov for at transportere mig via bus plejer jeg at hoppe på ved stoppestedet lige rundt om hjørnet. Inden jeg forlod lejligheden kl. 14  den eftermiddag – advarede jeg min roomie om at passe på sig selv, da hun planlagde en stranddag. ”Søndag er pisse hamrende farligt, lov mig du passer på”.
I det samme, jeg når mit bustoppested, holder en anden bus ind, og jeg hører råb, som var det en flok brølende fodbold hooligans eller krigere, der pumper hinanden op til kamp. Jeg ved med det samme at jeg er helt på røven, det gibber i mig for jeg genkender energien, og den kommer inde fra bussen, hvor den brølende flok er få sekunder fra at blive lukket ud i det fri. Instinktivt bevæger jeg mig mod døren. Men allerede da er jeg omgivet af en flok løbende, aggressive hankøn som alle bærer havaianas, slidte, beskidte t-shirts og har en karakteristisk hudfarve, blandingen af støv og solbrændt hudceller fra de mange timer ude. En dreng på max. 12 år kigger mig i øjnene med sine vrede øjne og sender dernæst en knytnæve i retningen af mit ansigt, jeg undviger (og takker mine 7 år med capoeira), men bliver straks ramt i siden af en anden og flere slag følger. Jeg fatter absolut ikke hvad der foregår, men min krop gør, og jeg får både vredet armen rundt på en der vil have mit lorte ur, og slået den 4. mand der med sine beskidte negle har revet mit brystkasse itu for at få fat i en tynd kæde, man kun akkurat kunne skimte i halsåbningen af min t-shirt. Én 5. mand rykker hårdt i min rygsæk og skubber mig derefter fremad ind i bussens side med hovedet først, hvor han derefter flår i rygsækken igen. Der er hænder alle vegne, der forsøger at tvinge mig til noget, men jeg vrider mig rundt, de løsnes, i stedet bliver jeg sparket over benene. På mærkværdigvis formår jeg at slå en så hårdt jeg overhovedet kan i hovedet med den pose bleer jeg traditionstro skulle give til min gravide veninde. Jeg ser mit snit til at forsøge at hive mig selv ind i bussen, da jeg heldigvis er tættere på end før. Jeg er så tæt på, men monstrene, som de nu er blevet til i mit hoved har stadig fat i min rygsæk og haler mig ud af busåbningen. Jeg mindes jeg sparker bagud og den slipper sit tag. Bussens døre lukker om mit ben og jeg er lettet over den fysiske smerte, som jeg bliver påført af et objekt, og ikke et menneske som vil gøre mig ondt. Da jeg endelig får mit ben frit, ringer det for mine øre, og den ringende stilhed brydes ved min egen grådkvalte fremstammen til buschaufføren, ”vær sød at vente, jeg skal ikke med dig, men hjælp mig”. Den vandaliserende flok hamrer på bussens sider og én slikker langt og længe på forruden med sin mørke tunge. Buschaufføren siger med en skyldig og trist stemme ”jeg vil hjælpe dig”. Flokken begav sig truende mod Ipanema strand, højest sandsynligt for at udføre en arrastão.



Hvad så nu?
Da dørene adskilte mig og dem var jeg i sikkerhed. Men både min rationelle hjerne og min krop ved nu at jeg aldrig vil være i 100 procent sikkerhed i mens jeg bor her i denne by. Nok ingen steder i denne verden og man fristes til at lukke sig selv inde..  
Kl. 14.15 en søndag eftermiddag er ligeså kritisk som kl. 01 en festlig nat, hvis ikke du kender stederne. Hvilket du ikke gør når du er udvekslingsstudent. Rainha Elizabeth er en farlig gade fordi det er sidste stop på fx en busrute der kommer fra området Jacaré som er et af de mindre rare. Dette er jo min fjerde gang i Rio og jeg er blevet opdraget på bedste vis i at færdes her, hvilket indebærer altid at have en koncentreret opmærksomhed på sine omgivelser og være beredt. Ikke engang med denne viden var det nok til at undgå episoden i søndags. Men samtidig er jeg overbevidst om at det kunne have endt meget slemmere og jeg er taknemmelig. Evig taknemmelig over at jeg er i live. En kær ven udtrykte ” You are a woman of pure light” og måske han har ret. Spirituel eller ej. Energier/vibes/atmosphere kan vi alle mærke. Den knytnæve jeg fik i siden kunne ligeså godt have været forlænget af et knivskaft osv. ” You attract good things in life, there for nothing more happend to you”. Jeg vælger at tro, at intet sker imod os som menneske, det sker for os. For at vi kan udvikles.        


Frygt og sårbarhed 
Nu, tre dage senere, har den første og største bølge af chok lagt sig, efter adskillelige brusebade og mange timers gråd, både stille tårer og inderlig hulken, alene og foran computerskærmen på skype. Mange nætter har drengens (hvem jeg fik et splitsekunds øjenkontakt med) ansigt vist sig for mit indre øje. Det er forfærdeligt at gå rundt og konstant mærke snerten af frygt, og det er noget af det som frustrerer mig mest ved at være i Rio, og at være her alene. Jeg bar allerede på disse tanker og følelser før hændelsen i søndag, og det er der mange udvekslingsstuderende der gør. Selvfølgelig er disse følelser forstærket nu. Min puls går fra 0-100 hurtigere end et missil, når et menneske jeg ikke kender kommer mig for nær. Mennesker af lignede udseende er endnu værre. Der skal være ingen tvivl om at hvis jeg var blevet truet og bedt om at aflevere min ting, havde jeg givet alt uden at blinke, men situationen var så anderledes fra et normalt røveri. Vold var indgangsvinklen, og min reaktion var naturlig og farlig. Det som er sværest, er at disse mennesker rent faktisk fysisk rørte ved mig, min hud, lavede mærker. Følelsen af at være underlagt fysiske magtdemonstrationer sætter sig ikke kun i huden, men også i musklerne. Min krop er chokeret og reagerer underligt og meget kraftigt på handlinger der sker rundt omkring mig. Hvis jeg er nødsaget til at gå alene, stikker mine nøgler ud mellem mine knoer fra et knytnæve… 
Frygten og den begrænsede frihed leder indirekte til følelsen af ensomhed. Aldrig har jeg følt mig så alene som i de sekunder hvor jeg, imens jeg blev slået og sparket, fangede glimt af passagererne i bussen der alle betragtede mig, eller bevidstheden om at manden der også stod ved busstoppestedet stod frosset og betragtede. Jeg var ikke alene, men fuldstændig omgivet af mennesker, men jeg følte mig absolut alene. Jeg er bange her. Jeg er aldrig bange i KBH, jeg har min frihed til at bevæge mig rundt uden frygten i min normale bevidsthed. Dermed ikke sagt at frygt er en ukendt følelse i mig. Men det er helt anderledes at have en snert af frygt hele dagen igennem. 
De fleste mennesker her, tilflyttere og brasilianere er bange og er det tilsyneladende hele livet. Mine professorer, mine klassekammerater, politimanden jeg rapporterede til, de er alle bange. Det er et utalt tabu at indrømme at man nærer frygt. Frygt for at komme til skade, blive forulempet eller for sine nærmestes ve og vel. Jeg er fuldkommen sikker på at frygt er noget vi nærer når vi har noget at miste og meget at leve for. Det er en smuk og kraftfuld følelse. Det handler om at finde en måde at leve med den og bruge den som en styrke og drivkraft, dette er jeg meget målrettet igang med. 
 
Derfor er jeg udover at være chokeret og ked af det over at blive overfaldet, fyldt af en sorg over at se en dreng på 10-12 år hvis frygtløse øjne signalerer at han absolut intet har at miste i livet, men alt at vinde.


Hvorfor overhovedet være her? 
Jeg har spurgt mig selv hvorfor jeg med så stor en glæde og stolthed rejser væk fra min ”perfekte” land, ej fuck anførelsestegnene, for Danmark er eddermanerme tæt på perfekt venner. Vi sidder med alle kortene på hånden i den vestlige del af verden, og kan vi finde ud af at spille dem? Det er en anden snak.
Anyway, jeg er jo gal. Hvorfor skifte opvaskemaskine ud med gul skuesvamp og koldt chlorholdigt vand i vandhanden, og alle de uendeligt mange ting jeg kunne liste. Ikke mindst at udsætte mig selv for en øget mulighed for overfald og de tilhørende følelser, følelser jeg aldrig har haft i min krop forinden, som alle giver mig underlige reaktionsmønster. At være så sårbar.
Jeg takker mine nærmeste for at magte, rumme og bære mig når jeg har mine tunge øjeblikke. Jeg undskylder for at I af og til er skydeskive for de frustrationerne jeg utilsigtet projekterer over på jer, i min bearbejdningsproces hvor både sorg og glæde er repræsenteret. Der er mange grunde til at jeg netop er her midt i al det, der i disse dage føles lidt frygteligt. Men det giver så meget mening, selv de dage hvor jeg er ked af det.
Jeg er sikker på at sårbarheden bliver en styrke, så snart jeg, i min rationelle hjerne og fysiske krop, ved at det at turde ”føle” er så meget mere modigt og stærkere end ikke. Hvilket jeg sagtens tør generalisere og sige gælder for os alle. Alt hvad vi er, alt hvad vi har, er skabt af brudstykker af øjeblikke i livet, og det her brudstykke må være vigtigt for min væren her i livet.

Livet føles ærligt og ægte. Det har dybde og substans. Det føles som et bankende hjerte som man ser det på et hjertekardiogram (min tatovering giver mere mening for mig hver dag der går), i modsætning til livet visualiseret som en flad hjertelinje. 


English version//
Yesterday was the day that I hopefully for the first and last time had to submit a report at Delegacia Especial de Atendimento au Turista (DEAT) - which is the delegation of police that handles crime against tourists.

I've been told that a way to move on and process traumatic experiences is to articulate them. Talk the experience to complete death. Talk about it until your own and your loved ones ears bleed from listening to it. Visualize and write down. The following is therefore also for my own sake, more than others.
This is one of the reasons I’m going to be honest and not glamourizing while writing down the experience I had last Sunday, when I was attacked by a group of 20+ men/boyd between 10-25 years.
The thought has crossed my mind several times that the easiest and least vulnerable would be to repress and be quiet. Why tell when you aren't on top? Exactly because you're not, and no one is always on top. But if you stand still when a wave comes, it will knock you down. If you dive deep into it you come up the otherside.. I'm going for the otherside.

The Phenomen Arrastão
Sunny weekends with the possibility of a good time at the beach is one of our great joys in Denmark and we all go at once. So we do in Rio de Janeiro (RJ).
A warm Sunday afternoon a few weeks ago I was at the beach with a friend of mine for the same reasons. Here I experienced the phenomenon "arrastão" for the first time. The word arrastão is a reference to the tactics behind fishing with huge dragnets.
Arrastão is the words Brazilians use for the collective robberies done by armed gangs often moving through with large crowds very fast and with an overwelming force, where the purpose is to steal everything on the way. The element of surprise, the confusion of the many victims trying to escape, and the extremely violent behavior makes this kind of robbery very effective, and many fear it to such a level that they stay away from the beach permanently. The most famous arrestão happened at Copacabana in '92, and have also happened in apartment buildings and in trafficjams so far as I know.
That Sunday we fled down the beach along with 100's of other suntanning people. After about 600-700m and with pumping heart and high level of adrenaline we were finally out of reach. Since that day I decided that I would keep my distance to the beach in the weekends, also that I didn’t have to tell my mother about that.



The assault

Last Sunday I had to to a dear friend of mine's baby shower. Going there is an one hour bus ride out of Rio, to a quiet coastal area called Recreio. When I need to goin by bus to anywhere I usually jump on it at the stop just around the corner from where I live, at Rua Rainha Elizabeth.
Before I left the apartment around 14pm that afternoon - I warned my roomie really to take care of herself because she was planning a day at the beach, "Sunday is damn dangerous, promise me you be carefull and don’t bring along anything"
At the moment, I reach the bus point, an other bus stop, and I hear the yelling, as if it were a bunch of roaring football hooligans or warriors, pumping each other up for going into war. I knew immediately that I was totally screwed. I recognized the energy, and it came from inside the bus where the roaring crowd was seconds away from being let out in the open. Instinctively I moved toward the door. But by no time I was already surrounded by a bunch of running, aggressive males who all was wearing havaianas, shappy, dirty t-shirts and had a distinctive skincolor, the mixture of dust and sunburned skin from the many under a burning brazilian sun. A boy of 12 years tops looked me in the eye with his angry eyes and then he sends a fist in the direction of my face, I dodge  (thank god for my 7 years with capoeira), but immediately I get hit in my rips by another and more punches follows. I definitely do not understand what the hell is going on, but my body does, and both get to twist an arm around of someone tries to take my shitty watch, and also I grabbed the fourth guy who with his dirty nails torned my chest to grab a thin chain, you couldn’t barely glimpse it. A fifth dude pulls hard in my backpack and then pushing me forward into the side of the bus with my head first, and then pulls back again. There are litteraly hands everywhere that are trying to force me into something, but I twist myself around, to get them off, instead I get my kicked at my legs. Somehow I manage to turn and as hard as possible I hit a head with the bag of diapers, which I was supposed to give to my pregnant friend. I see a chance to try to pull myself into the bus. I'm so close, but the monsters that they had now become in my head grabs my backpack and drags me out of the bus again. I remember I kick back and “it” loses its grip. The bus doors shut on my leg and remember being relieved of feeling a physical pain that is caused by an object and not a person who wants to hurt me.

When I finally get my leg free, I have a loud tone in my ear, and the silence is being breaked by my own fragile voice to the bus driver, "please wait a bit, I’m not going with this bus, but please help me." The vandalizing group, is hammering at the bus and one licks the front window with its big dark tongue. The bus driver says with a guilty and sad voice "I'll help you.". The group then went to the Ipanema beach, most likely to do an arrastão.


And then what?

When the doors separated me and them I was safe. But both my rational brain and my body now know that I will never be one hundred percent safe while I live here in this city. Probably nowhere in this world and in the moment when a sight like that get to you it’s seems tempting to lock yourself up inside..
At 14:15pm a Sunday afternoon is just as critical as 1am at night, if you don’t know about the places here. And you just don’t when you are an exchange student. Rainha Elizabeth happens to be the last stop at for example the bus route going from Jacaré (to Ipanema) which is a troubled area. This is my fourth time in Rio and I have been raised good on how to act here in Rio, which includes always having a sharp and very concentrated attention to your surroundings and always be alert and prepared. With only with this knowledge I wasn’t able to to prevent the assault this Sunday. But at the same time, I am convinced that it could have ended much worse and I am grateful. Forever grateful that I am alive. A dear friend said to me "You are a woman of pure light" maybe he's right. Spiritual or not. Energies / vibes / atmosphere is something we all feel. The fist I got in my rips could might as well have been extended by a knife etc. "You attracts good things in life, there for nothing more happend to you". I choose to believe that nothing happens to us as human, it happens for us. For us to evolve.



Fear and vuneralbility 

Now, four days later, the first and largest wave of shock subsided, after several showers and many hours of crying, both silent tears and sobbing, alone and in front of the computer screen on skype. Today I laughed about it for the first time. Most nights, the face of that boy (who I got a split second of eye contact) appears for my inner eye. It is terrible to walk around and constantly feel the hint of fear, and it is what frustrates me the most about being in Rio, and the fact about being here ownhanded. I already had these thoughts and feelings before the assault, and there are many exchange students who do. Of course these feelings got intensified now. My heart rate goes from 0-100 faster than a missile, when a man I do not know comes a bit too near. People of similar appearance as the gorup is even worse. And it ain’t easy when people stare at you as if you were an alien with our without wanting to rob you.

There are no doubt about, that i would have given all my stuff if they had just asked. But the situation was different from a normal robbery. Violence was the approach, and my reaction natural and dangerous. What is the most difficult for me is that they actually touched me and my skin, a pure demonstraion of power, that my muscles remember. My body is chocked and I'm reacting differently from what I would do.  

 If I am forced to go alone at the street I have my my keys sticking out between my knuckles... The fear and the limited freedom is indirectly leading to the feeling of loneliness.
Never have I felt so alone as in the seconds where I, while I was being beaten and kicked, caught glimpses of the passengers on the bus who all looked at me, or of the man who also stood at the bus stop all frozen. Just staring. I was not alone, but I was absolutely alone.
I'm afraid here. I have very little to fear in Copenhagen, I have my freedom to move around without having fear taking up space in my normal everyday consciousness. This does not mean that fear is an unknown feeling in me. But it is quite different to have a hint of fear throughout your whole day, day after day.
Most people here, gringos and Brazilians are afraid and it seems like that’s for a lifetime. My professors, my classmates, the police officer, they're all scared. It is a avoided topic to admit that you have fears. Fear of getting hurt, molested, or of your loved ones being. I am absolutely sure that fear comes from having something to lose and having a lot to live for. It is a beautiful and powerful feeling.
It's about finding away to live with it and instead use it as a strenght and something that pushes you forward, I'm currently working on thath.
Therefore I am while being shocked and upset about being assaulted, full of sorrow by seeing a boy of 10-12 years whose fearless brown eyes signals that he has absolutely nothing to lose in his life.

Why being here?
I asked myself why I with so much pride and happiness leaves my "perfect" country, no actually fuck those “”, because Denmark is goddamn close to perfect my friends. We have all the cards on hand in the Western world, and are we able to figure how to play them? I must be crazy. Why switch the dishwasher out with an yellow disgusting sponge and cold chlorinated water in the tap and I could go on.
And not least why expose myself to danger and following feelings I had never imagined I could ever feel, that are also giving me patterns of reactions.

So vulnerable.

I thank my closest and dearest people to be able to handle me with care when I have my heavy moments. I apologize for sometimes making you as me targets of the frustrations I inadvertently projects onto you, in my process where both joy and sorrow are represented.

There are incridble many reasons why I’m right here in the middle of all this, and I'll be marking these things. It makes so much sense, even on days when I'm sad.
I am sure that being vulnerable equals strength. As soon as both, my rational mind and physical body, understands that daring to "feel" takes much more courageous, it will automatically gives me  strenght. Which really doesn’t just go for me. All that we are, all that we got are made out of pieces and fragments of moments in life, and this fragment must be important for my being in this life.
Life feels honest and very real. It has depth and substance. It feels like a beating heart as you see it on a cardiogram (my tattoo makes more sense to me every day), as opposed to life as a flat heart line.



søndag den 31. august 2014

Busy doing..... the Rio de Janeiro living!

Vupti, og en hel måned er gået? Ét indlæg og én beretning på den tid, gør mig vist ikke til jordens bedste blogger. I er da også et par stykker som har ladet mig fortælle at det er alt for dårligt - jeg er enig og det er jeg ked af - samtidig så gør det mig også ufatteligt glad at vide, at I altså har interesse i at høre og se lidt herfra.

Sagen er den at når man rejser til et andet land, skal slå rødder, få alt til at klappe og gå i spænd så tilværelsen er uproblematisk - så ender man ofte med at rende stærkt (ofte i total forvirring) når gøremålene hober sig op i skyhøjder................ Jeg må hellere stoppe mig selv, da dette meget hurtigt bliver forsøget på en dårlig undskyldning, da det meste som hober sig op her er caipirinhas, solstråler, volley på stranden eller udflugter, mere end det er onde opgaver.

Sandt er det dog at det har været en tæt pakket måned, og mellem mængden af caipirinhas, er dagene gået med sygdom og huslige- samt universitets gøremål. To sidstnævnte får nok separate indlæg, for der er mange tips og meget viden, jeg selv ville ønske, jeg kunne have støvet op på nettet, inden jeg tog af sted. 

Snart følger flere skrivelser, her blot et "hej" og et par billeder fra Ipanema en solrig eftermiddag efter uni.

Håber I har haft en fantastisk søndag i det danske! 

 - An empty Ipanema 

- My sweet and curly belgium roomate, Anneliessss



_________________
English recap 
 
Producing one post within a month doesn't make me the best blogger. Thanks for all the interest and "asking for more", it makes me happy and motivated.
The thing is that when you move to an other country there are loads of stuff that takes your time, and it seems like there are never really enough time to get everything done....... But  the truth is maybe that it's mostly caipirinhas, volley, beach time or whatever else that are stealing the precious time and makes the time fly, so no bad excuses or complains..

Just wanted to say "hey" and give some afternoon pictures from Ipanema. Catch you on the flip side.